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Mayak, el satélite espacial ruso cuyo brillo será mas intenso que el de una estrella

La Universidad Politécnica de Moscú está desarrollando el satélite Mayak, el cual se convertirá en la estrella más brillante del espacio a partir del próximo 14 de julio. Se cree que su luz podría eclipsar la de otros astros como Venus, Marte, Sirio e incluso la Estación Espacial Internacional.

Mayak es un CubeSat, un tipo de satélite artificial en miniatura empleado para la investigación espacial. Generalmente tiene un volumen de un litro (un cubo de 1 dm de arista) y una masa inferior a 1,33 kg. Pero cuenta con una particularidad: la pequeña nave está equipada con un conjunto de reflectores solares. Están fabricados con una película delgada de polímero de un grosor 20 veces más fino que el cabello humano y se despliegan una vez en órbita.

Para medir el brillo de los cuerpos celestes, los expertos utilizan una escala denominada magnitud aparente. Para que nos hagamos una idea del brillo que se espera que tenga el Mayak, el Sol tiene una magnitud aparente de -27, la Luna llena de -13 o -12, Venus aproximadamente de -5 y Sirio, la estrella más brillante, de 1,46. De acuerdo con sus desarrolladores, la del nuevo satélite sería de -10.

Sin embargo, hay expertos que están en contra de este experimento, ya que consideran que podría arruinar el firmamento nocturno. “Luchamos duro para conseguir un cielo oscuro en y alrededor de nuestro planeta“, señala Nick Hower, astrónomo y ex subdirector del Observatorio Kielder en Reino Unido. “Me parte el corazón ver que esto pueda ser arruinado por un proyecto ridículo y sin sentido financiado a través del crowdfunding“.

—Fuente DailyMail

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